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Comment utiliser des herbes pour guérir ?

Qu’ est-ce que la phytothérapie ?

La phytothérapie — aussi appelée médecine botanique, phytothérapie ou phytomédecine — consiste à utiliser une plante ou une partie d’une plante à des fins de guérison. La partie à base de plantes d’un remède peut provenir de la feuille, de la fleur, de la tige, de la graine, de la racine, du fruit ou de l’écorce de la plante et peut être utilisée pour traiter les plaies et toute une série d’autres conditions.

Histoire de la médecine à base de plantes

La phytothérapie est considérée comme la forme la plus ancienne de guérison. Les herbes ont été utilisées dans la plupart des cultures traditionnelles et ont eu une influence majeure sur de nombreux systèmes de médecine, y compris la médecine traditionnelle chinoise, la médecine ayurvédique (indienne), la médecine amérindienne et indienne australienne ainsi que la médecine conventionnelle.

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Des enregistrements écrits de cultures romaine, égyptienne, persane et hébraïque montrent que les herbes ont été utilisées pour traiter pratiquement toutes les maladies connues. L’histoire de la médecine à base de plantes fait partie de l’histoire de la médecine elle-même et la connaissance à base de plantes est venu à L’Europe du Moyen-Orient pendant les croisades. De nombreux médicaments d’ordonnance utilisés aujourd’hui étaient à l’origine dérivés d’arbres, d’arbustes ou d’herbes aromatiques.

La phytothérapie est utilisée dans le monde entier

Aujourd’hui, il existe de nombreux types de phytothérapie, qui ont été développés par différentes cultures à travers le monde. En Australie, les types les plus courants sont la médecine traditionnelle chinoise, ayurvédique, indigène et occidentale (européenne) à base de plantes. Les différents types de phytothérapie ont tous en commun qu’ils utilisent des plantes médicinales, mais ils varient selon les plantes qu’ils utilisent, la façon dont ils les préparent et les appliquent et les philosophies qui sous-tendent leur approche du traitement.

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Bien que la phytothérapie soit considérée comme « alternative » ou « complémentaire » dans la plupart des pays occidentaux, elle demeure la seule forme de médecine largement accessible à une grande partie de la population mondiale.

Plantes : une ressource de guérison inexploitée

On estime que 400 000 plantes sont connues aujourd’hui, mais seulement une fraction de ils ont été étudiés ou utilisés à des fins médicales. De nombreux chercheurs croient qu’il y a des plantes encore non reconnues pour leurs pouvoirs curatifs. Les compagnies pharmaceutiques et autres étudient activement le potentiel des plantes pour fournir de nouveaux antibiotiques et d’autres médicaments.

Comment fonctionne la phytothérapie ?

Les herbes contiennent un grand nombre de produits chimiques naturels (constituants) qui ont un certain type d’activité biologique. Les herbes fonctionnent de la même manière que de nombreuses préparations pharmaceutiques. En fait, certains médicaments pharmaceutiques sont encore obtenus à partir de plantes. Par exemple, la quinine antipaludique est extraite de l’écorce du cinchona, et la morphine antidouleur est produite à partir du pavot à opium.

Cependant, les herboristes occidentaux croient que les herbes devraient être utilisées sous leur forme complète pour s’assurer que l’équilibre des constituants contenus dans la plante est utilisé. Ils considèrent que les remèdes à base de plantes sont les plus bénéfiques lorsqu’ils sont utilisés pour traiter les maladies chroniques et continues conditions. Il n’y a généralement pas de traitement rapide à base de plantes.

Les herboristes croient également que les herbes peuvent être très efficaces dans le traitement de nombreuses conditions, mais sans les effets secondaires indésirables qui sont souvent observés dans les traitements pharmaceutiques conventionnels. Néanmoins, il faut se rendre compte que les herbes peuvent être très puissantes et, si elles sont mal utilisées, peuvent causer des effets indésirables graves.

Certaines herbes peuvent également affecter la façon dont votre corps réagit aux médicaments sur ordonnance et en vente libre, ce qui diminue ou augmente les effets de ces médicaments. Par exemple, le millepertuis peut interférer avec les pilules contraceptives, et le gingko biloba peut augmenter votre risque de saignement avec des anticoagulants (anticoagulants).

Consulter un herboriste

Vous devriez toujours consulter un herboriste dûment formé avant d’utiliser des remèdes à base de plantes. Les herboristes sont formés pour savoir comment mélanger les remèdes pour des conditions et des symptômes spécifiques et combien de temps devrait être pris et pour combien de temps. Ils visent également pour traiter la personne dans son ensemble, en utilisant des médicaments de plantes entières pour stimuler les propres capacités de guérison du corps. Les herbes sont choisies pour convenir à chaque personne ainsi que pour traiter sa maladie ou son état.

Types de remèdes à base de plantes

Les remèdes à base de plantes se présentent sous diverses formes et peuvent être appliqués à l’intérieur ou à l’extérieur.

Remèdes à base de plantes qui sont prises en interne comprennent :

  • extraits d’herbes liquides ;
  • thés ;
  • poudres ; et
  • capsules et comprimés.

Les remèdes à base de plantes qui sont appliqués à l’extérieur comprennent :

  • bains
  • compresses ;
  • douches ;
  • cataplasmes et plâtres ;
  • huiles ;
  • onguents ;
  • les veaux ; et
  • enveloppements.

Utilisations de la phytothérapie

La phytothérapie offre des traitements pour pratiquement toutes les maladies affectant n’importe quel système corporel. Les conditions courantes observées par les herboristes comprennent :

  • problèmes de peau tels que le psoriasis, l’acné et l’eczéma ;
  • problèmes digestifs tels que ulcère gastro-duodénal, colite, syndrome du côlon irritable et indigestion et brûlures d’estomac ;
  • les affections cardiaques et circulatoires comme l’angine de poitrine, l’hypertension artérielle, les varices et les ulcères ;
  • troubles gynécologiques tels que le syndrome prémenstruel et les problèmes de ménopause.

D’ autres conditions traitement herboristes comprennent :

  • arthrite ;
  • insomnie ;
  • stress et conditions nerveuses connexes ;
  • maux de tête et migraine ;
  • infections des voies respiratoires supérieures ;
  • les rhumes et la grippe ;
  • réactions allergiques telles que le rhume des foins et l’asthme.

Notez que lorsque vous voyez un herboriste, vous devriez toujours lui dire quels médicaments conventionnels vous prenez. Vous devriez également informer votre médecin si vous prévoyez de commencer un cours de phytothérapie. Vous ne devriez jamais arrêter de prendre vos médicaments conventionnels en faveur des herbes à moins que votre médecin ne le sache et n’approuve.

Réglementation des médicaments à base de plantes

Médicaments contenant des herbes sont réglementées en Australie par la Therapeutic Goods Administration. Si les ingrédients sont considérés comme présentant un risque plus élevé, que ce soit en raison de leur toxicité, de leur durée probable d’utilisation, d’effets secondaires, d’interactions ou d’autres caractéristiques, le médicament devra être « homologué » avec la désignation « AUST R » sur l’étiquette. S’il est jugé faible, le produit peut être étiqueté comme « médicament répertorié » avec la désignation « AUST L’ ».

Les indications et les allégations faites pour les médicaments énumérés ne font pas l’objet d’une enquête ou d’une évaluation avant la mise sur le marché des médicaments, mais les fabricants sont tenus de détenir des preuves à l’appui de toute allégation qu’ils font.

D’ autre part, les médicaments complémentaires enregistrés sont évalués individuellement pour leur qualité, leur innocuité et leur efficacité.

Bien que la TGA puisse réglementer les médicaments à base de plantes vendus en vente libre en Australie, il lui est difficile de contrôler le matériel végétal ou les médicaments à base de plantes importés comme ceux achetés sur Internet. Il existe des exemples de médicaments « à base de plantes » importés pour la perte de poids et d’autres affections qui, selon l’analyse, contiennent des produits pharmaceutiques, dont certains ont été abandonnés pour des raisons d’innocuité, ou qui pourraient avoir des effets dangereux ou des interactions avec d’autres médicaments chez certaines personnes.

La TGA publie sur son site Internet des alertes/avis de sécurité concernant les médicaments préoccupants et conseille aux consommateurs de faire preuve d’une extrême prudence lorsqu’ils achètent des médicaments sur Internet, car ils ne répondent pas aux mêmes normes que les médicaments approuvés en Australie et peuvent contenir des médicaments non autorisés et potentiellement nocifs ingrédients.

Réglementation des praticiens de la phytothérapie

Au moment de l’examen, toute personne en Australie, formée ou non, peut légalement commencer à pratiquer comme herboriste ou naturopathe. Les parties concernées au sein de ces professions s’emploient à établir un registre national des naturopathes et des herboristes formés afin d’offrir au public une meilleure protection et améliorer les résultats en matière de santé. Le gouvernement travaille également à la création d’un système d’enregistrement unique pour les professionnels de la santé, qui pourrait inclure des distributeurs de plantes médicinales, des herboristes et des naturopathes.

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